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Abyss Domination

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Meilleur constraste
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Tome 1 Chapitre 50 – Une bataille chaotique


L’environnement devint de plus en plus sombre à mesure que Soran s’aventurait plus profondément dans la forêt, et les cris de divers animaux sauvages pouvaient être entendus. Un wapiti se trouvait à proximité, regardant autour de lui tout en grignotant de l’herbe. Lorsqu’il remarqua l’ombre anormale à l’emplacement de Soran, il s’enfuit immédiatement dans la forêt. Du fait du manque d’humains dans la région, il y avait beaucoup d’animaux sauvages dans la région. La végétation dense jouait également un rôle important dans le maintien d’une telle population d’animaux sauvages. Il y avait tellement de lapins sauvages qu’ils apparaissaient souvent dans les champs des villages.

Soran s’arrêta devant une flaque d’eau. Il se mit à genoux pour prendre une poignée de terre et la sentit.

Ça puait le sang ; l’endroit où les kobolds séjournaient devrait être proche.

Les Kobolds étaient des monstres humanoïdes timides mais brutaux. Ils avaient des pelages de différentes couleurs allant du brun rouille foncé au noir, et quelques-uns d’entre eux avaient des pelages d’autres couleurs. Les pelages leur fournissaient une certaine protection (Armure Naturelle +1). Ils avaient les yeux rouges, ce qui leur donnait une vision nocturne décente et une queue épaisse. La plupart des kobolds portaient des vêtements en lambeaux des victimes qu’ils avaient tuées, la plupart en rouge ou orange, car il s’agissait de leurs couleurs préférées. Ils mesuraient environ trois pieds et pesaient une cinquantaine de livres. Les Kobolds conversaient en langage draconien, mais on aurait dit que les petits aboyaient quand ils le faisaient. Comme les hommes-lézards, les kobolds pondaient des œufs, ce qui expliquait pourquoi il était courant de voir des œufs de kobold ici et là dans la nature sauvage.

Même s’ils étaient courts et petits, ce serait une erreur de les sous-estimer ; ils étaient plus forts que les roturiers ordinaires. Leur force était médiocre, mais c’étaient des êtres agiles qui avaient jusqu’à 15 en dextérité. Ils avaient aussi les capacités spéciales de fabrication de mines et de pièges, ce qui leur donnait la capacité de créer des pièges simples comme des embûches et des pièges à fil. Avec 20 points en fabrication de pièges dès la naissance, leurs pièges étaient à égalité avec ceux fabriqués par les chasseurs humains. A cause de leur nature timide, ils agissaient rarement seuls et se déplaçaient généralement en meute de trois à cinq personnes. Ils attaquaient lorsqu’ils étaient deux ou trois fois plus nombreux que l’ennemi et appelaient à l’aide ou abandonnaient lorsque leur nombre était égal. Ils étaient semblables aux gobelins dans le sens qu’ils s’enfuiraient quand les choses tournaient mal.

Encore une chose : ils mangeaient les humains.

Soran suivit les traces de pas plus loin dans la forêt tout en sortant son arbalète améliorée. Cette fois, il choisit de ne pas utiliser les flèches empoisonnées qu’il avait achetées dans la boutique clandestine ; le butin ne serait pas en mesure de couvrir le coût des flèches s’il le faisait. Au lieu de cela, il prit des flèches normales. Il lui restait aussi une demi-fiole de poison wyvern. Juste pour être sûr, il enduit trois flèches de poison et les garda dans le carquois ; il ne les utiliserait que s’il rencontrait des sorciers kobolds.

Parmi tous les monstres, c’était chez les kobolds que les sorciers étaient les plus nombreux. Malgré le faible niveau de profession des kobolds, leur taux d’apparition n’était pas du tout bas. Les Kobolds étaient des croyants fidèles à la théorie selon laquelle les sorciers sont les descendants des dragons. C’était parce que les kobolds avaient du sang de dragon en eux, et pour cette raison, ils conversaient en langage draconien.

Mieux vaut prévenir que guérir, pensa Soran. Après tout, les lanceurs de sorts étaient des ennemis redoutables, quel que soit leur niveau.

Il y avait de plus en plus de taches de sang sur le sol. Soran s’arrêta devant une parcelle d’herbe qui avait manifestement été trafiquée. Il fouilla la zone avec son épée et trouva rapidement une corde. Elle pourrait être le déclencheur d’autres dispositifs de piège, comme les dispositifs de chute de pierres, ou elle pourrait lier les jambes de la victime et envoyer la personne qui l’avait déclenchée se balancer en l’air.

Lorsque le jeu avait été lancé pour la première fois, de nombreux joueurs, dont Soran, pensaient que c’était comme tous les autres jeux où les kobolds étaient des proies faciles. Beaucoup de joueurs avaient appris le contraire à la dure.

Quelque chose émettait des bruits forts, probablement des kobolds. En tout cas, Soran pouvait entendre ce qui ressemblait à des aboiements de chiens. Tenant son arme fermement, il s’approchait lentement et furtivement de l’origine des bruits. Les Kobolds avaient un plus grand sens de l’odorat que les humains, mais il était encore loin d’être aussi bon que celui des vrais chiens.

Peu de temps après, un groupe de kobolds au nombre d’une trentaine pouvait être vu. La moitié d’entre eux étaient des roturiers, tandis que l’autre moitié étaient des guerriers armés. Un kobold avec le pelage cramoisi tenait un bâton tout en se tenant près d’un grand pot ; Soran ne pouvait pas être sûr s’il s’agissait d’un sorcier ou non. C’était difficile de dire si l’ennemi était un lanceur de sort ou non s’ils se camouflaient et le cachaient. Un prêtre pourrait se battre en combat rapproché avec un bâton, puis tout d’un coup, libérer un sort divin. Il n’y avait aucun moyen de les distinguer à moins qu’ils ne soient habillés et équipés d’articles comme des toges et des baguettes ; il fallait observer et analyser l’adversaire la plupart du temps.

Certains kobolds remuaient le pot avec des tiges de bois, tandis que d’autres jetaient du bois de chauffage dans le feu en dessous. Soran ne pouvait pas voir clairement ce qu’ils cuisinaient, mais c’était probablement un ragoût de quelque chose comme des gobelins, des bêtes, des champignons et des mauvaises herbes. Les Kobolds étaient omnivores ; ils mangeaient à peu près n’importe quoi. Ils chassaient habituellement des bêtes et des animaux sauvages pour se nourrir, mais ils mangeaient aussi des champignons et du ragoût de mauvaises herbes lorsqu’ils ne parvenaient pas à attraper une proie. Quand la nourriture était rare au point que même les champignons et les mauvaises herbes ne pouvaient pas remplir leur ventre, ils se battaient même avec les gobelins des environs ; les deux camps se battaient pour obtenir un match nul, et les deux parties se retrouvaient avec quelques cadavres de part et d’autre comme nourriture. Les cadavres pourraient les soutenir pendant une semaine ou deux.

Un groupe de kobolds regardait le pot avec la bouche pleine de salive, certains aboyant même comme des chiens en prévision de la nourriture. Soran pouvait voir des morceaux de ce qui semblait être de la viande de gobelin dans le pot, mais il réalisa ensuite que c’était autre chose après avoir remarqué le cadavre d’une femme humaine. Son expression devint sombre en une fraction de seconde.

Les Kobolds n’attaquaient jamais les villages de front ; ils osaient seulement se faufiler à l’intérieur et viser les femmes et les enfants, car ils craignaient la riposte des hommes qui pourraient les tuer. Ils localisaient les femmes et les enfants qui étaient seuls, puis les tuaient rapidement et ramenaient leur corps jusqu’à leur village dans la forêt.

Ce n’était pas facile de se battre contre trente kobolds.

Soran se cacha et observa les kobolds depuis les buissons, essayant d’évaluer leur dangerosité. Il y avait dix guerriers kobold, chacun équipé d’épées courtes, de lances courtes ou de massues. Certains portaient des armures en cuir ; en tant que monstres humanoïdes, les kobolds savaient comment produire des articles en cuir. Sur les côtés se trouvaient cinq archers kobold, chacun équipé d’un arc court et d’un poignard. Les arcs courts étaient fabriqués grossièrement avec du bois et des tendons d’animaux. Même si les arcs courts étaient peu reluisants en termes de puissance, cela ferait quand même mal si un coup atterrissait. Les roturiers avaient aussi des armes, mais la plupart d’entre elles étaient soit des massues mal faites, soit des branches épaisses ; ce ne serait pas un problème même s’ils réussissaient à frapper Soran.

Une question restait en suspens : le kobold au pelage cramoisi était-il simplement le chef du groupe, ou s’agissait-il d’un sorcier ? Quoi qu’il en soit, Soran pouvait dire qu’il représentait la plus grande menace au sein du groupe.

 

Kobolds (grand groupe) (Grade 1)

Cote de défi : Niveau 3 (Monstre Niveau : 5), des chefs kobold et des sorciers peuvent être présents.

Attributs les plus élevés et les plus bas : 17 et 8 (Total des points d’attribut : 60-75)

Spécialité : Armure naturelle, Piège, Vision nocturne, Exploitation minière, Collecte.

Difficulté : C+

La cote de trésor : 1 (à cause de : Mines, collecte)

 

La cote de trésor augmentait de 1 parce que les kobolds avaient l’habitude de collectionner des objets brillants. Bien sûr, tous leurs trésors n’étaient pas des Derahls d’or ; il y avait aussi des grains d’or et des minéraux qu’ils trouvaient lors d’exploitation minière. D’après ce que Soran savait, différents monstres avaient différents niveaux de trésor en fonction de leurs habitudes. Dans ce cas, que la cote de trésor était de +1 signifiait que les objets que Soran obtiendrait en tuant les kobolds étaient un niveau plus élevé que les objets obtenus en tuant d’autres monstres du même niveau.

Soran fit de légers bruits lorsqu’il tourna en direction du feu, mais les kobolds ne le remarquèrent pas. Il devait d’abord éliminer le kobold à pelage cramoisi pour faciliter la suite du combat. Le groupe de kobolds avait une cote de défi de 3, ce qui signifiait qu’il faudrait cinq personnes ayant des professions de niveau 3 pour les abattre facilement. Comme Soran était seul, c’était beaucoup plus difficile ; il devait aussi faire attention à ne pas être encerclé.

Une flèche traversa l’air et frappa le kobold cramoisi qui se tenait près du pot. Il poussa un cri de douleur, alertant tout le village. Après avoir couru frénétiquement pendant un certain temps, les guerriers et archers kobold se calmèrent enfin un peu et prirent leurs armes tout en cherchant l’ennemi. Grâce à leur vision nocturne, ils ne tardèrent pas à apercevoir Soran. Le groupe de guerriers kobolds grogna, puis tous se précipitèrent vers lui. Quand ils étaient plus nombreux que l’ennemi, ils étaient toujours prêts à lancer des attaques.

Soran ne se rapprocha pas des kobolds qui arrivaient, mais se retourna. Aussitôt après, son emplacement d’origine fut frappé d’un barrage de flèches. Les archers kobold représentaient une menace pour Soran.

Soran frappa avec l’épée courbée, ouvrant l’estomac de deux guerriers kobolds qui menaient la charge. En s’arrêtant momentanément après la frappe, un kobold vit l’ouverture et bondit vers lui pour tenter de mordre sa jambe avec ses dents pointues.

Soran se tordit la taille et donna un coup de pied tournant au kobold, l’envoyant voler à cinq mètres de distance. Un autre kobold se jeta sur lui avec une courte épée en main, mais il se tordit le corps avec l’élan du coup de pied tournant pour esquiver l’attaque et envoya un autre à proximité voler avec un coup de pied arrière.

En trente secondes, Soran avait déjà tué six kobolds, mais les autres combattants s’étaient rassemblés et l’attaquaient tous frénétiquement. Un guerrier kobold réussit à frôler sa jambe avec son épée courte, mais heureusement ce n’était qu’une petite blessure. Un autre barrage de flèches se dirigea vers Soran ; l’une des flèches frappa son armure en cuir mais ne parvint pas à pénétrer. L’un des kobolds près de Soran fut frappé par les flèches et tomba mort. Les guerriers kobolds, qui avaient des prouesses au combat comparables à celles des guerriers humains de grade 1, se dirigèrent vers Soran, tailladant et frappant vers les jambes de Soran. Les monstres de trois pieds de haut étaient difficiles à gérer dans le sens où ils étaient trop courts ; il devait plier la taille ou s’accroupir pour les attaquer. Ils utilisaient aussi leur petite taille à leur avantage, se déplaçant pour éviter ses attaques.

Se faisant attaquer de toutes parts, il n’avait pas de place pour l’esquiver. Soran grinça les dents pendant qu’il endurait les coups sur son armure de cuir, puis s’agrippa étroitement à son épée incurvée et la balança horizontalement, en se tordant la taille pour faire ressortir toute sa puissance.

Balayage du croissant de lune !

Trois kobolds tombèrent par terre, l’estomac ouvert.

Juste au moment où Soran était sur le point de sortir de l’encerclement, le kobold cramoisi qui avait été frappé avec une flèche empoisonnée se leva, quoique de façon tremblante. Il scanda des sons bizarres, puis poussa ses paumes vers Soran. Les flammes se répandirent en éventail de soixante degrés et se précipitèrent vers lui. Il fut le premier à être frappé par le sort inattendu, et ses vêtements étaient tous en feu. Les kobolds qui l’entouraient suivaient, hurlant et poussant des cris pendant qu’ils étaient brûlés vifs.

Main brûlante !

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